La empatía en los niños viene dada como factor innato y no aparece fruto de la educación, así se demuestra en un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Chicago. Las respuestas neuronales de un adulto ante la visión de alguien que está sufriendo un dolor físico son las mismas en losniños, incluso se activan las mismas áreas cerebrales relacionadas con los juicios morales.

La empatía es la capacidad de poder sentir o percibir lo que otro individuo está sintiendo o percibiendo, es una especie de sintonización con otra persona. La empatía ya había sido constatada en las personas adultas, evidentemente la capacidad de comprensión sobre lo que está sufriendo otra persona era evidentemente mayor, al menos así se creía hasta ahora. Sin embargo, en la investigación se ha constatado la misma capacidad en los niños. La foto A corresponde a las regiones del cerebro relacionadas con el procesamiento del dolor y los juicios morales ante la visión del dolor ajeno de forma accidental. La foto B corresponde a aquellas regiones cerebrales que se encuentran relacionadas con el procesamiento del dolor y de los juicios morales, en este caso el dolor proviene de una acción deliberada. Ambas fotos corresponden a las resonancias magnéticas realizadas a los niños.